A sedici anni di distanza ripercorriamo i traguardi di Atene 2004 e i talenti azzurri esplosi in questa edizione.

Federica Pellegrini vincitrice dell’argento a 16 anni (Fonte Foto: Mondiali.it)

Ad Atene nel 2004 si svolsero i XXVIII Giochi Olimpici coinvolgendo diecimila atleti, suddivisi in duecentouno nazioni, per ventotto sport. La delegazione italiana, capitanata da Jury Chechi, comprendeva trecentosettantatre atleti, duecentotrentasei uomini e centotrentasette donne, impegnati in centosettantacinque eventi su trecentouno.

I traguardi azzurri

Alle Olimpiadi 2004 il maggior numero di medaglie azzurre arrivò dalla scherma, dove l’Italia conquistò ben sette medaglie: tre ori, uno con Aldo Montano nella sciabola individuale e due nel fioretto, una con Valentina Vezzali e l’altra nella gara a squadre maschile (Andrea Cassarà, Salvatore Sanzo e Simone Vanni). Tre argenti di cui uno nella sciabola a squadre (Aldo Montano, Giampiero Pastore, Luigi Tarantino) uno nel fioretto individuale maschile con Salvatore Sanzo e uno con Giovanna Trillini nell’individuale femminile. Una medaglia di bronzo conquistata da Andrea Cassarà nel fioretto individuale.

Ottimi successi arrivarono anche dall’atletica leggera, dove il maratoneta Stefano Baldini e il marciatore (20km) Ivan Brugnetti conquistarono l’oro. Giuseppe Gibilisco nonostante un grave infortunio che ne aveva condizionato la stagione, conquistò comunque la medaglia di bronzo pareggiando il proprio record personale e italiano, a quota 5,85m.

L’Italia ottenne grandi risultati anche nelle discipline del tiro. Nel tiro al volo Andrea Benelli conquistò la medaglia d’oro e Giovanni Pellielo l’argento. Valentina Turisini conquistò un argento nella specialità del fucile 50m 3 posizioni. Nel tiro con l’arco l’esordiente olimpico Marco Galliazzo fornì una prestazione indimenticabile sconfiggendo in finale il giapponese Yamamoto, dando il via alla personale vincente carriera olimpica.

Nel nuoto la debuttante sedicenne Federica Pellegrini vinse l’argento nei 200m stile libero, mentre la squadra azzurra (formata da Emiliano Brembilla, Simone Cercato, Filippo Magnini, Massimiliano Rosolino, Federico Cappellazzo e Matteo Pelliciari) riuscì a salire sul gradino più basso del podio nella 4x200m stile libero. Arrivarono anche due argenti nella canoa, nella K1 500m con Josefa Idem (l’atleta femminile con più Giochi Olimpici disputati in assoluto) e nella K2 1000m con il duo Rossi-Bonomi. Tre bronzi nel canottaggio, nel due di coppia con Galtarossa e Sartori, nei quattro con Agamennoni, Amitrano, Bertini e Mascarenhas, e nei quattro senza pesi leggeri, con il quartetto Porzio, Dentale, Agamennoni, Leonardo. Un ultimo bronzo nella classe Mistral, con Alessandra Sensini.

Negli sport di lotta Roberto Cammarelle vinse un bronzo nel pugilato e Lucia Morico un brozno nel judo.

Paolo Bettini conquistò infine una medaglia d’oro nella corsa di linea di ciclismo.

Igor e il suo movimento Cassina

Igor Cassina vincitore dell’oro (Fonte Foto: Eurosport)

La medaglia d’oro alla sbarra conquistata da Igor Cassina fu uno dei momenti più memorabili delle Olimpiadi 2004. Fu la sua prima ed unica medaglia ai giochi oltre ad essere l’unica italiana nella storia della sbarra. Cassina vinse la medaglia grazie a un movimento di sua invenzione – il “Movimento Cassina”: un Kovacs teso con avvitamento a 360° sull’asse longitudinale. Nella ginnastica ritmica la squadra composta da Elisa Blanchi, Fabrizia D’Ottavio, Marinella Falca, Daniela Masseroni, Elisa Santoni e Laura Vernissi conquistò una medaglia d’argento. Il portabandiera Jury Chechi conquistò la medaglia di bronzo nella sua specialità, gli anelli. Nonostante già nel 2000 avesse comunicato l’intenzione di ritirarsi, grazie a una promessa fatta al padre, tornò ad allenarsi e ad Atene 2004 una volta vinta la medaglia di bronzo fu un suo gesto a dimostrare il suo attaccamento alla disciplina. Jury Chechi contestò la decisione della giuria, sostenendo che la medaglia d’oro sarebbe dovuta appartenere al bulgaro Jovtchev arrivato secondo, e non al greco Dimosthenis Tampakos reo di alcune imperfezioni durante l’esecuzione.

Le medaglie azzurre negli sport di squadra

Alle Olimpiadi di Atene 2004 la selezione azzurra si distinse per le medaglie raccolte nei giochi di squadra. Il Setterosa (nazionale femminile di pallanuoto italiana) conquistò la sua prima medaglia d’oro, alla sua prima partecipazione. La nazionale di pallavolo maschile e di pallacanestro vinsero due medaglie d’argento, la squadra di calcio invece ottenne una storica medaglia di bronzo.

Medagliere delle olimpiadi Atene 2004

La spedizione italiana si concluse con ben trentadue medaglie: dieci ori, undici argenti e quattro bronzi. Gli azzurri si piazzarono all’ottava posizione nel medagliere olimpico. Atene 2004 può essere considerata negli ultimi dodici anni la migliore edizione per l’Italia, lanciando nuovi talenti e consacrando altri grandi nomi.

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